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Los Glaciares – Protección Legal para los «gigantes blancos»

Allá por el lejano 2008 cuando hacía mis pininos en el mundo ambiental, tuve la oportunidad de conocer al famoso glaciólogo norteamericano Lonnie Thompson, quien visitaba Lima para presentarse en un evento académico. Para ese entonces, no tenía presente que el ilustre académico había participado del famoso documental “Una verdad incómoda” de Al Gore ni menos que se trataba de una persona que había dedicado su vida entera a estudiar los glaciares (Ver the-ice-hunter.doc) Escucharlo hablar con tanto cariño del glaciar Quelccaya al que considera “un buen viejo amigo”, me planteó el reto profesional de evaluar si desde el derecho podría contribuirse a brindarle alguna protección legal a estos “gigantes blancos”.

http://www.greenenergyohio.org/page.cfm?pageId=1728
Lonnie Thompson

Este grato episodio, sumado a un proyecto laboral, me permitió investigar más a fondo la realidad de nuestros glaciares andinos  y así pude conocer su importancia como reguladores del agua en las cuencas hidrográficas, y como una clara y contundente evidencia de los efectos del cambio climático.

Pero bueno, antes de centrarnos en el punto principal, sería bueno definir que es un glaciar:

Los glaciares son ecosistemas que se encuentran presentes en diversas partes del mundo. Se diferencian según los entendidos, básicamente en función de su temperatura y morfología. En el Perú, contamos con glaciares del tipo “tropical”, los cuales se ubican principalmente en nuestra imponente Cordillera de los Andes, considerada como:

“la más alta y con mayor cobertura glacial en toda la zona tropical del mundo”  

French y Aspilcueta – “Cambio Global en el Parque Nacional Huascarán y la Cuenca del Río Santa» en “Los impactos del cambio global en las áreas naturales protegidas y sus zonas de influencia: El caso del Parque Nacional Huascarán y la Cuenca del Río Santa” – SERNANP – Julio 2013

En cuanto a su extensión, la cifras de la deglaciación indican que desde 1970, las áreas de glaciares en el Perú se vieron reducidas en más de un 25%. Sin embargo, a la fecha, NO se cuenta con un registro actualizado de la extensión real de los Glaciares y sólo se han dado podido hacer estudios sobre cuencas o áreas específicas.

Los glaciares son una reserva permanente de agua en una zona seca por excelencia como la andina. La fusión del hielo es la que permite mantener un caudal mínimo de agua en los ríos y así abastecer los sistemas de riego, las plantas de generación hidroeléctrica y las necesidades de los centros urbanos, poblaciones y ecosistemas que dependen de estas fuentes naturales. Sumemos a estas consideraciones, que muchos glaciares se encuentran ancestralmente ligados a las tradiciones y costumbres del entorno andino. Ejemplos como la ceremonia del Qoylluriti en Cuzco o el sepulcro de la princesa inca “Juanita” en Arequipa dan ciertas luces sobre la estrecha vinculación cultural que existió en el pasado con los glaciares. Todos estos factores evidencian su gran importancia y por ello resulta vital buscar que tengan el mayor nivel de protección posible.

Sin embargo, en el Perú, el régimen legal vigente resulta insuficiente ante la nueva coyuntura vinculada al cambio climático peligroso. Lamentablemente, no existe una regulación directa como la que por ejemplo tiene Argentina o muy pronto tendrá Chile, pese a que existe una obligación general de protección de la diversidad biológica establecida en el artículo 68 de la Constitución Política del Perú y en diversos artículos de la Ley General del Ambiente. Por todo esto, resulta imprescindible la promoción de acciones orientadas a la protección de los glaciares más aún si un alto porcentaje de la población del país se encuentra en una situación altamente vulnerable al vivir en la zona desértica de la costa en situación de estrés hídrico.

En consecuencia, la regulación debe apuntar a intentar EXTENDER la vida de los glaciares, para por un lado, poder contar con ellos el mayor tiempo posible, y por el otro, contar con mayor tiempo para establecer políticas de ADAPTACIÓN para afrontar su inevitable ausencia. Asimismo,  debe considerarse que el proceso de deglaciación genera potenciales focos de riesgo al formarse nuevas lagunas y frentes glaciares colgados, que podrían generar avalanchas, aluviones, ruptura/desbordes de lagunas, deslizamientos y derrumbes. Ningún peruano quisiera volver a experimentar tragedias similares a las vividas en Yungay en 1970

Resulta claro entonces que es necesario adoptar medidas orientadas a enfrentar estos  peligros con el fin de buscar controlar la magnitud de las causas y también plantear limitaciones a los usos que eventualmente podrían acelerar el proceso iniciado como por ejemplo la minería, que en algunos casos puede ser tremendamente peligrosa tal como ocurre en la zona de Rinconada en Puno.

Asimismo, otro punto importante que no esta siendo tomado en cuenta es el de considerar que sucederá en torno a los glaciares cuando estos desaparezcan. Ante este tema, surgen varias dudas bastante razonables. ¿Cómo enfrentar el desabastecimiento del recurso hídrico? Cómo establecer lineamientos para un óptimo  aprovechamiento del recurso hídrico disponible a partir de la deglaciación? Quiénes tendrían que asumir estas responsabilidades? ¿El Estado es consciente de estos compromisos?

En suma, muchas son las dudas respecto al tema, pero también son muchas las posibilidades de enfrentar el problema. Otros países nos llevan la delantera. La tarea entonces pasa por potenciar algún instrumento jurídico que brinde protección legal a estos ecosistemas y en paralelo, el Estado debe abordar el tema de una manera conjunta en torno a una Estrategia armónica de Lucha y adaptación ante el cambio climático. Una esperanza se ha abierto, con la reciente propuesta del Ejecutivo de crear un Instituto Nacional de Investigación en Glaciares y Ecosistemas de Montaña (INIAGEM)

Cumbres nevadas

Esperemos que en pleno año de la COP20, nuestra clase política esté a la altura de la circunstancias y se puedan impulsar y concretar este tipo de medidas!

Este post ha sido escrito como parte del concurso de Historias del Cambio Climático #HistoriasDelCambioClimático